Reme uma canoa, e observe a vida selvagem no imenso lago Te’Nggano das Ilhas Salomão

Ansiedade e estresse compõem o pano de fundo de The happy isles of Oceania. Na época, Theroux aguardava os resultados de um exame de câncer e lidava com o fim de seu primeiro casamento. Decidiu, então, ir o mais longe possível: o Pacífico Sul.

Equipado apenas com um caiaque desmontável e uma barraca, ele visitou a Austrália, a Nova Zelândia e 51 ilhas do Pacífico. Sombrio e emburrado, seu humor frequentemente o colocou em conflito com os nativos e em algumas situações perigosas.

O melhor de Theroux é quando narra episódios engraçados com pessoas que encontra; suas descrições de australianos, neozelandeses, nativos das ilhas e havaianos são mal-humoradas e irônicas. As visitas às ilhas menores (Salomão, Samoa e as Cook) são memoráveis.

Theroux de fato capta a essência que dá a esses lugares, ao mesmo tempo, uma aura mítica (daí seu status de paraíso arquetípico) e sofrida (fruto da guerra, da exploração ocidental, da pobreza e da poluição). Acima de tudo há a adrenalina pura de um homem viajando de caiaque por lugares remotos. Mas ele também caminha pela selvagem Fiordland — Terra dos Fiordes —, na Nova Zelândia, e pelo deserto ao redor de Alice Springs, na Austrália.

Vive entre nativos trobriandeses da Nova Guiné, com tradições sexuais únicas; visita os escavadores de ovos de megápodes das ilhas Salomão; assiste cultos à carga de Vanuatu; vai a Fiji e Tonga — onde acaba conseguindo uma audiência com o rei Taufa’ahau Ripou IV.

Destemido ou sem noção dos perigos que corre — ou, ainda, exausto demais para se importar —, Theroux dorme próximo a uma área infestada de crocodilos, vai parar numa ilha deserta, acampa em áreas tribais. Seu livro foi chamado de “mordaz ‘’, “cáustico”, a terra racista. Com tudo, ao expressar certo tipo de realização pessoal no fim da jornada, percebe-se que e espera que o Pacífico também encontre paz depois de tudo pelo que passou.

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