Seguir um dos mais longos rios do mundo, pode ser uma experiência inesquecível

O Mekong brota de nascentes no Planalto do Tibete, enorme região elevada da Ásia Central cercada de montanhas que engloba a maior parte do Tibete e trechos da China.

Nasce junto a dois outros grandes rios, o Salween e o Yangtz.e, e corre paralelo a eles por desfiladeiros nos montes Hengduan antes de se voltar para o sudeste e formar a fronteira entre Mianmar (Birmânia) e o Laos. Depois de 100 km curva-se para o sudoeste e forma unta curta fronteira com a Tailândia.

Avança Laos adentro e margeia a capital, Vientittne. Junta-se ao rio Mun pouco antes de entrar no Camboja, onde recebe o rio Sap já próximo de passar pela capital cambojana, Phnom Penh.

Ao chegar à fronteira do Vietnã, já está subdividido e se abrindo num vasto delta, com nove canais principais, e irriga uma das grandes regiões de rizicultura do mundo, em que mercados flutuantes, aldeias rurais pitorescas e sorrisos fáceis são norma até as águas chegarem ao mar do sul da China.

O nome Mekong é uma corruptela inglesa de palavras em tailandês e laociano: ouse (mãe), num (água) e khong (Ganges em sânscrito). Milhões de pessoas contam com o rio para água, energia e agricultura, e, apesar das barragens, a bacia do Mekong é rica em biodiversidade — fica atrás apenas da do Amazonas —, com 20 mil espécies de plantas, 430 de mamíferos, 1.200 de pássaros, mais de oitocentas de répteis e anfíbios, e incríveis 850 de peixes, entre eles a arraia do Mekong.

Só em 2009 foram descobertas 145 novas espécies ao longo do rio. As povoações mais antigas do Mekong datam de 2100 a.C., e o Império Khmer floresceu às suas margens no século V. Os portugueses foram os primeiros europeus a explorá-lo.

Os franceses tomaram Saigon em 1861 e transformaram o Camboja em protetorado em 1863. Em 1893 expandiram seu domínio até o lesos, mas sua influência foi diminuindo depois da Segunda Guerra Mundial e da Guerra do Vietnã.

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