Caminhe até onde nasce o Ganges, o mais sagrado rio da Índia

Poucas viagens pelo subcontinente indiano oferecem a variedade de topografia, cultura, devoção espiritual e caos urbano do que um passeio longo e vagaroso no Ganges da nascente ao mar.

Ele começa num cenário lunar, nas alturas Himalaia, com vistas espetaculares de cintilantes picos nevados apontados para o céu azul, nas imediações do Templo de Gangotri, construído no século XIII por um comandante gurka, Amar Singh Thapa. Perto do templo está o rochedo no qual se acredita que Shiva recebeu o Ganges em seus cabelos.

A partir daí a torrente se avoluma e se torna o rio Bhagirathi, um dos dois maiores formadores do Ganges, que flui rápido para Dev Prayag, onde se junta ao rio Alaknanda e passa a se chamar Ganges.

A primeira de três grandes cidades, todas centros de peregrinação, é Rishikesh, onde Ram Dass e posteriormente os Beatlm teriam tomado LSD no ashram de Maharishi Mahesh Yogi, o que resultou numa explosão de centros de ioga e numa espécie de salada espiritual mesclando Ocidente e Oriente.

A seguir vem Haridwar, mais autêntica, onde o rio abandona a influência do Himalaia e um caos urbano quente e úmido entra em cena. Um colosso de peregrinos vem se banhar ao amanhecer na correnteza rápida do Ganges, prestar homenagens e pousar a cabeça em templos e ashrams esplêndidos, alguns do tamanho de pequenas aldeias.

O ambiente se torna ainda mais elétrico em Varanasi, uma das cidades mais sagradas da índia e entre as mais antigas do mundo. Lugar para lavar toda uma vida de pecados, é um local auspicioso para morrer, onde famílias cremam entes queridos à beira do Ganges sagrado.

Brahma, deus hindu da criação, teria chegado à Terra na vizinha Allahabad, um dos centros da mitologia dessa religião. Continue a seguir o rio — de ônibus, de barco ou de trem — e chegará a Calcutá, terceira maior cidade da Índia, onde as águas do Ganges se dividem num vasto delta antes de atingirem a baía de Bengala.

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